《趣味符号学》前言

by 赵毅衡

“符号学”三个字往往让人闻而生畏,这门学问听起来有点神秘。听说我是“研究符号学的",十有八九的人会说:“噢,原来你研究《达芬奇密码》!”符号学比破译密码普通得多:符号学研究人生活中的意义,符号学就是意义学。

我写此书的意图,是高中生就可以读懂,也希望能够让对符号学了解不多的知识者读到。

有时我们看到一些著作和论文中,有些对符号学误解的说法。经常听到人说“这种讨论只具有符号意义"。这话不对,因为任何意义都是符号意义,不可能有“非符号意义”。符号意义有时候小,有时候巨大无比,可以决定婚姻、联盟,甚至战争。而这句话想说的其实是“这种论辩只是纸上谈兵"。

还有的文字说“韩寒的名字成了一个符号”。这话也不对,因为任何人的名字都是符号,一个名字至少代表了一个人。作者应当说:“这名字成了一个类型符号”,或者说“这名字成了一个象征”。

为了不至于老是回答这些问题,本书用100组有趣的小故事,来说说符号学的一些基本道理。目的是证明:符号就在我们每时每刻的生活中,有时好玩,事事普通。本书想提醒每个读者:我们人作为“使用符号的动物",原来是如此生活的。

符号是用来表达、传送、解释意义的,任何意义必须靠符号才能表达,不用符号表达不了任何意义。符号的定义,就是被认为携带着意义的某种感知。

符号学就是意义学,是研究意义活动的学问。人的社会生活与个人生活,都浸泡在符号的意义活动中,任何时候,当我们不追求意义时,我们的意识就停止了,因此,我们哪怕睡觉做梦,都在通过符号追求意义。

符号就像我们的生活一样平常。很多母亲都骄傲地说,她的孩子几个月时就会用假哭骗奶吃。真哭假哭,都是表达一定意义的符号,任何孩子的成长,都像是手里拿了一本《符号学》在学习。

本书通过一连串小故事,说说符号学解决一些什么问题。这些故事很多取自我们熟悉的经典,例如《三国演义》《红楼梦》,取自大家都读过的鲁迅、金庸的作品,取自我们用来消遣的电影电视剧,也取自目前在中国社会发生的事件,尤其是在网絳上引起过轰动的事。虽然我们平时可能没有注意,但这些有趣的事情中确实贯穿着不少符号学的道理。

本书尽可能不谈理论,避免令人皱眉的术语,只用最简单的语言,说一些我们耳闻面遇的事,从中提出一些或许值得想一下的道理。这样写,当然不可能理论上周全,因此,笔者在每则故事后面附短短一句“理论提示”,说一丁点儿比较严格的术语和学理,供有志于进一步研习者查找。不准备进入符号学专业理论的读者,完全不必在乎这个“妨碍”阅读乐趣的提示。

来源:符号学论坛
2015-09-09 23:14:09