乔治•华盛顿鲜为人知的人生故事(九)

by 钱绛

乔治•华盛顿鲜为人知的人生故事(九)

阴霾密布风雨满楼

1776年四月,波士顿战事结束后,华盛顿将军与大陆军队开赴纽约市,为抵抗预期的英军反攻做准备。随着革命力量到来,仓皇逃出城的纽约皇家总督威廉•特赖恩(Royal Governor of New York, William Tryon),被逼到停泊在纽约港里的“戈登公爵夫人号”(Duchess of Gordon)船上寻求避难。尽管如此,纽约城里死心塌地的保皇派居民多如牛毛。

1776年六月初,华盛顿从费城探风回到纽约,住进位于曼哈顿的夏季总部所在地里士满山庄 (Richmond Hill,Manhattan, New York City,now the intersection of Charlton and Varick streets) 。这栋殖民时代建筑,原属英军驻殖民地主计官亚伯拉罕•莫迪埃少校(paymaster Major Abraham Mortier)。1767年,他按99年租赁合同向三一教会(Trinity Church)租来一片26英亩(110,000平方米)土地,取名叫 “国王农场”,在地皮上大兴土木,其部分遗址仍保存在今查尔顿-国王-凡德牧交叉的曼哈顿历史街区(Charlton-King-Vandam Historic District of Manhattan)。法印战争(French and Indian War)期间,豪宅曾一度被英军用来做战斗指挥部;从1776年4月13日到长岛战役(Battle of Long Island)和华盛顿于8月27日带军从纽约撤退之前,这里也是大陆军的指挥中心;然后,直至1783年独立革命结束,这儿变成多名英国军官下榻的宾馆;继而又接待了第一位英国驻美国大使–约翰•天普爵士 (Sir John Temple);接下去房子空了一段时间之后,最终荣升为美国首任副总统约翰•亚当斯( John Adams)任期内的正式官邸,深得亚当斯夫人阿比盖尔 (Abigail Adams)喜爱。

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Richmond Hill (built ca. 1760, demolished 1849). This sketch of the Richmond Hill mansion was published in 1847.

不久,特赖恩从避难船“戈登公爵夫人号”上策反的恶毒阴谋被发现了。 说到贵夫人,顺便八卦一下:简•戈登夫人 (Lady Jane Maxwell, Duchess of Gordon,1748 –1812),是十八世纪中叶名噪一时的苏格兰保守党政界女主人(Scottish Tory political hostess),正是她与丈夫亚历山大–第4代戈登公爵(Alexander, 4th Duke of Gordon),以及儿子乔治–亨特利侯爵,即后来的第5代戈登公爵(George, Marquess of Huntly, the future 5th Duke of Gordon),一起创立了叱咤疆场的“戈登高地兵团”(Gordon Highlanders)。这个历史悠久、带有显著苏格兰民族风格特色的英国步兵军队(British Army infantry regiment),从法印战争中声威大振的鼎盛期,存活到1994年才解散。公爵夫人的才智敏捷、魅力笑声、诙谐美貌都声名远扬。每每做起她热衷的慈善公益事业,似乎总是能量满满,朝气冲天。在其所作所为影响下,苏格兰及当地文化都获得了具有德裔根系的大不列颠新国王们的接受,使其芳名烙下不菲的历史印记。另外,她也因自己从一开始就赏识赞助的苏格兰年轻诗人罗伯特•伯恩斯(Robert Burns)的诗句,以“美丽动人和快乐勇敢”的伟大女神形象而名垂青史:

Gordon, the great, the gay, the gallant,
Skip’t like a maukin owre a dyke:
Deil tak me, since I was a callant,
Gif e-er my een beheld the like!

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Jane Gordon, Duchess of Gordon, portrayed in a green riding habit by Daniel Gardner (around 1780). It attracts attention that the Duchess only wears one glove on her right hand. It can also be assumed that it was on purpose that Daniel Gardner painted her right hand not fully visible. Since her nasty accident at the age of 14 in Edinburgh causing her to lose a finger on her right hand, the Duchess wore gloves, whenever possible, to hide the consequences of this accident where she lost one finger.

言归正传,时值华盛顿严阵以待皇军随时侵入纽约港,以特赖恩总督为首的忠臣份子们也在翘首以盼、引颈张望,加紧挑唆纽约和哈德逊下游谷地一带的保守党在那一刻起义,密谋配合皇军行动的具体计划: 切断与大陆内地之间的所有通信;破坏殖民军军火库;杀害华盛顿及其工作人员,还有市内的其他美军领导官员;或是把这些人抓起来,将他们发送到英国接受叛国罪指控审判;俘虏大批叛军;开展把纽约与其他殖民地分离设计。纽约市长马修斯 (Mayor David Matthews) 乃是特赖恩与保守党之间沟通的主要媒介;由于受到重赏贿赂的保证,卷进本次反动事件人数众多,地富反坏右纷纷踊跃参加,成效远达哈德逊高地(Hudson Highlands);上游新征人员的主要任务,是摧毁高地上匪军工事里的大炮,然后赶紧加入下方的忠臣份子队伍。

与此同时,华盛顿内外交困,度日如年。早在一年前他被封为大陆军总司令,引起许多人的嫉妒和反对,认为其军事资历远不靠谱,更嫌弃他底气不足,无能胜任。当时被看好的又红又专的将才多得是,随便报几个大名鼎鼎的听听: 尊敬的英国军人查尔斯•李(Charles Lee Esq. 1732-1782) 、苏格兰人阿瑟•圣克莱尔 (Arthur ST. Clair 1737-1818) 、爱尔兰出身的理查德•蒙哥马利(Richard Montgomery 1738 – 1775),谁不比他南方来的小兵拉兹强?更让人不服的是,这农民不但土生土长,连大世面也没见过,也未曾去到祖国镀金,而其他同仁则都具有身经百战、久经沙场、名正言顺的正统洋气背景。如此这般消极情绪,刚好被保皇党利用。

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Charles Lee, 1732-1782. British soldier who served as a General of the Continental Army during the American War of Independence.

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ARTHUR ST. CLAIR (1737-1818) Scottish-born soldier who rose to become a general in the Continental Army.

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Richard Montgomery, 1738 – 1775. Irish-born soldier in the British Army and later a Major General in the Continental Army.

内患外困险象迭起

话说整个1776年夏,华元帅大都在纽约城郊的里士满山庄总部运筹帷幄。华盛顿雇了一个72岁的名叫伊丽莎白•汤普森 (Elizabeth Thompson) 寡妇帮忙管家,后来总部撤走后,她继续留在别墅料理,直到1781年十二月。距山庄大约两英里以外有个酒馆,店家老板塞缪尔•法朗西斯(Samuel Fraunces)乐得为常来光顾的华总及其官员提供饭菜服务,就是他把伊丽莎白帮佣推荐给华盛顿的;他还有个黑种混血闺女–正当妙龄的菲比(Phoebe Fraunces),这姑娘帮着他打点招待顾客,跟上上下下混的倍熟。
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就在这时,有个叫托马斯•希基(Thomas Hickey)的华盛顿贴身警卫员,接受了出卖谋害领导的任务。他假装亲近菲比女郎,与她交欢,然后要求她在华盛顿最爱吃的青豌豆里下毒。。。菲比表示愿意配合帮凶。

某天,机会来了,华盛顿临窗入座后,照常点了盘青豌豆,希基静静地站在敞开的门后,看着那女子把经他之手拌的致命菜盘端到华盛顿面前。突然,希基大惊失色: 只见华盛顿把装有豌豆的砵子往窗外猛地一泼,几只鸡马上过来啄食之后,立刻倒地死翘翘。

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原来,华盛顿好命,具有高度思想觉悟的菲比,大义勇为,早把阴谋透露给了她一向敬重的华元帅,救了将军一命。可以说,多亏这位“黑山姆女儿”,美国才保住了自己的国父。

不久,大陆军军事法庭审判决定,将希基处以绞刑。1776年6月底,在两万军民众目睽睽围观之下,希基被吊死在纽约波威镇(Bowery)以东、拉特格上校(Colonel Rutger)田里的一棵树上;这是大陆军成立以来执行的首次公开处决。在省级议会(Provincial Congress)的命令下,马修斯市长及二十余名嫌犯也都被捕。庭审中,主犯大卫•马修斯市长被指控资助贿赂士兵叛变投敌的策反行动。尽管犯罪细节未得到证实,马修斯和12个嫌犯只受到短暂监禁,唯独希基一人遭到死刑审判。

可想而知,惊心动魄被流言蜚语添油加醋后的结果:归根结底,整个恶性事件可直接追溯到幕后策划人特赖恩总督;传闻还包括绑架华盛顿、暗杀他的官员、并炸毁大陆军的武器弹药库等等阴险计划;这些谣言也极大地损伤了保皇党在新生国各地的声誉。华盛顿的警卫员 (Life-Guardsman) 被处决过后没几天,第二届大陆会议终于颁布一拖再拖的《独立宣言》;几乎同时,北美皇军总司令豪将军(General William Howe)率领九千英军也登上史泰登岛(Staten Island),在那里等侯大哥- 海军上将豪勋爵(Lord William Howe) – 带着大型舰队来和他汇合。

众说纷纭扑朔迷离

值得指出的一个显着事实是,企图暗杀华盛顿的凶手希基,竟出自严格筛选、特意把关、信任可靠的“总司令警卫队”(Commander-in-Chief’s Guard),俗称华盛顿保镖团(Washington’s Life Guard)。该团体成立于1776年3月12日,旨在美国独立战争期间为保护华帅而设的大陆军下属单位,卫兵们在所有战斗中应当时刻伴随将军左右,誓死捍卫总司令。该组织直到1783年战争结束后才解散。

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Banner of the Guard;The Commander-in-Chief’s Guard, commonly known as Washington’s Life Guard, was a unit of the Continental Army that protected General George Washington during the American Revolutionary War.

1776年6月28日被大陆军军事法庭处以绞刑的托马斯•希基,原是美国独立战争中的一名大陆军士兵,也是因背叛即将宣布独立的合众国罪名而被处决的第一人。他出生于爱尔兰,作为英军士兵来美参加与法国争夺殖民地盘的七年战争(Seven Years’ War),并以威廉•约翰逊少将(Major General William Johnson)助理的身份随同作战。美国革命爆发以后,希基倒向殖民叛军一边。1776年春,随着总司令警卫署的建立,他又成为捍卫华盛顿将军、其他长官、连同大陆军银库的一名保安。然而,毒害华盛顿事发后,希基与另一位士兵却是因涉嫌在纽约传递假钞被民事当局逮捕。关押期间,希基向另一个名叫以撒(Isaac Ketchum)的犯人透露,他其实是准备一旦皇军登陆马上投敌的更大阴谋范围的一份子,这样才被送交大陆军受审。最后,军事法庭指控希基犯有兵变和煽动罪,判处绞刑。可是,无论希基设计下毒,还是菲比其人其事,迄今都还停留在无官方资料正式确认的民间传说里,尚未铁证如山,确凿无疑。

在1960年出版的《汉奸、叛徒和英雄》(Turncoats, Traitors, and Heroes)一书中,作者约翰•贝克莱斯(John Bakeless)通过讲述许多鲜为人知的美国大革命舞台上的关键角色,展现了骇客谍影的复杂历史背景,让现代人了解教课书未曾涉及或主观歪曲的一个辩证方面:即使是那些饱读美国革命史的专家,大概也没意识到,在英国人和大陆军交锋期间,双方均频繁运用情报侦探,并独创发展了广泛的间谍活动手段。除了从新鲜角度和正反两面重新审视保罗•里维尔(Paul Revere)、内森•黑尔(Nathan Hale)、本尼迪克特•阿诺德(Benedict Arnold) 和约翰•安德烈(John Andre)等众所周知且已盖棺定论的类型人物,曾在二战中任总参情报官员的贝克莱斯,也揭示了史上其他好几个隐姓埋名间谍的漏洞和磨难:忠臣党女特务安贝茨(Ann Bates)不仅窥探华盛顿总部,逃命时还停下来数美军大炮有多少;大陆军医院总干事 (Continental Army’s Director General of Hospitals)–高级内奸本杰明•雀曲医生 (Dr. Benjamin Church) ,由于粗心的情妇露馅被抓;华盛顿的亲信密探–贵格会(Quake)家庭主妇莉迪亚•达拉赫(Lydia Darragh);为捕捉大叛徒本尼迪克特•阿诺德和许多其他人而伪装成起义军逃兵的军士长约翰•仟泊(Sergeant Major John Champe)。当然,笔者也没忘在希基造型上动用笔墨。总之,从绑架乔治•华盛顿阴谋到占领约克镇后革命取得胜利,到处充满了间谍、反间谍和双重间谍的传奇魅影,他们冒着生命危险和不惜声名荣誉,在艰险的无声战场上,悄悄进行着心惊肉跳的影子搏斗。

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Turncoats, Traitors and Heroes by John Bakeless

光阴荏苒,谋害华盛顿案如今石沉大海,更加扑朔迷离。根据军事法庭关于1776年6月26日对托马斯•希基审判的记录,被告是华盛顿警卫队(Washington’s Life Guards)吉布斯少校(Maj. Caleb Gibbs)指挥下的一名“哨兵” (private sentinel)。我们有理由怀疑这是份革命战争结束后制作的拷贝件,当时为存档起见,将许多官方文件予以复制。在哈利•沃德于2006年出版的《乔治•华盛顿的执行机构》(George Washington’s Enforcers by Harry Ward)一书中,作者给希基的称号是中士(Sergeant),并指出,迦勒•吉布斯上尉(Capt. Caleb Gibbs)直到1778年6月29日才被晋升为少将;这么说来,就是希基审判两年之后。按当时的正常惩罚惯例推测,入伍士兵若被定罪的话,他们的军衔就会被贬为最低的“士兵”级别。有鉴于此,也就不奇怪为何战后文书里把希基定性为无名小卒,而提前拔高上司吉布斯的职称。

虽然希基因散布假币入狱,然后在关押期间被控煽动和阴谋罪,而19世纪后期的华盛顿学家威廉•贝克(William Spohn Baker)却强烈认为,处决希基的真正原因是其参与了杀害或绑架华盛顿的阴谋: “托马斯•希基,华盛顿的一名卫士,由于卷入除掉华盛顿,或至少是打算在英军到来后把将军捉起来交给威廉•豪爵士(Sir William Howe)的企图暴露,而被军事法庭判处死刑。”

尽管贝克有关希基被判的具体罪行不很准确,但在1776年里,确实广为流行着一个暗杀阴谋的谣传。亨利•拉塞尔•德若恩(Henry Russell Drowne)在其1919年出版的《法朗西斯酒馆素描及其相关的那些事》(A Sketch of Fraunces Tavern and Those Connected with Its History)里,引述先辈所罗门•德若恩博士(Dr. Solomon Drowne)1776年从纽约写给兄妹的书信:

“[1776年6月24日] 近来这里发现了一个极度险恶的阴谋,若万一得逞的话,不仅会震惊全美,也会给我们连同这个国家致命一击,就像是起义对于英国那样。狠毒的策划者们是一批保守党(其中包括本市市长)和三个华盛顿将军的卫兵。该计划旨在杀死华盛顿和普特南将军们(Generals Washington and Putnam),以及尽可能多的其他指挥官 。”

“[1776年7月13日] 我想你已经听说了处决将军的一名卫兵之事,他牵连到过去在这里发现的那樁可怕案情,有好多人到场观看那可怜的家伙被活活吊死。”

在发表的其他刊物中,有两处与暗杀阴谋同时期的资料可供参考:罗伯特•休斯的《乔治•华盛顿》(Robert Hughes’ George Washington,New York: 1927),引用彼得•科特尼耶斯写给理查德•瓦里克的信(Peter T. Curtenius to Richard Varick, New York, 22 June 1776);威廉•鲍威尔编辑的《威廉•特赖恩书信集》 (William Powell, ed., Correspondence of William Tryon 2:1768-1818) ;Raleigh, NC: 1981) 里, 约瑟夫•休斯写给塞缪尔•约翰逊的信(Joseph Hewes to Samuel Johnson, Philadelphia, 8 July 1776)。另外,事隔两年多后,一篇叙述暗杀企图经过的乱七八糟文章,出现在1778年10月31日《伊普斯维奇日报》(The Ipswich Journal)的省立英国报纸上:

“据美国传来的消息,与华盛顿将军生活的一对男女仆人,因企图毒害自己主人的阴谋,在全军面前被当众处决。”

一波三折峰回路转

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Portrait of Samuel Fraunces, unknown artist, circa 1770-85, Fraunces Tavern Museum, New York City

在1785年3月5日向美国国会递交的宣誓申诉书中,事发中心的酒馆老板塞缪尔•法朗西斯(Samuel Fraunces)声称,其实是他发现了暗杀阴谋,却被冤枉成串通一气的坏人,坐牢直到平反昭雪。他以第三人称写道:“他[Fraunces]是最早发现此阴谋的人,该计划在1776年里形成,针对的是华盛顿将军阁下的生命,而实为招待阁下机关的重要发现场所却遭到怀疑,经公共调查之后,使他沦为囚犯,唯独缺乏证据才保住一命。”

国会对此的回应,是淡化了案情,但接受其“关键地发现与挫败”阴谋的作用,并奖励他£2000支付在革命战争期间所欠的债务,以后又付了他一笔累积的利息费用;并且,国会付他$1625租用他的酒馆,使法朗西斯场所光荣地担任了两年联邦政府办公室的用途。

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这样,塞缪尔老爹得以洗净声名,扬眉吐气;那么,他的菲比(Phoebe Fraunces)闺女的结局又如何?从现在的媒体效应看,菲比传奇似乎更玄乎一筹。

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国母玛莎•华盛顿(Martha Washington)的孙子–乔治•华盛顿•帕克•卡斯蒂斯 (George Washington Parke Custis) 1857年去世,两年后他的女儿,即南北内战中大名鼎鼎的罗伯特•李将军夫人(Mrs. Robert E. Lee),出版了其父生前亲笔回忆录,并由考证历史学家班森•劳鑫 (Benson J. Lossing)加注诠释。其中一处说明,便讲了希基企图毒害华盛顿的故事:

“华盛顿及其军队占领城市后,1776年的夏天,元帅居住在稍微郊外的里士满山庄(Richmond Hill),后来这里成为艾伦•伯尔(Aaron Burr)的市政府官邸。塞缪尔•法朗西斯的女儿是华盛顿的管家,因她有次揭发警卫员希基(前面已经提到)预谋杀害华盛顿,准备在给将军吃的豌豆里下毒,于是救了他的命。”

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笔者卡斯蒂斯本人并没包含劳鑫补充的故事 ,但这点区别很容易被读者错过。后来劳鑫在其1870年的著作里又重复了一遍这个版本,并声称华盛顿的管家曾在审判希基的军事法庭上当堂作证:

“该警卫队士兵遭到军事法庭审判,经管家与另一名未被拉下水的警卫员作证,被裁定犯有‘兵变和煽动叛乱并与奸诈的殖民地之敌保持来往’等罪,因而被判处绞刑。这些事实,均是当时居住在城里的已故纽约人彼得• 艾姆伯瑞(Peter Embury)向笔者的一个朋友戴维斯先生(W.J. Davis)透露的,他与将军的管家非常熟,而且处决希基时也在场。”

正如劳鑫本人坦率承认,他的信息来源于第三手。此外,该说法也没得到1776年6月26日军事法庭审判希基的庭记证实,其中并没包含任何管家证词。

在1876年1月发行的《斯克里布纳月刊》(Scribner’s Monthly)上,约翰•麦因斯(John F. Mines)不仅重复劳鑫的故事版本,而且明确了管家身份,使得希基处决将近百年之后,“菲比•法朗西斯” (Phoebe Fraunces)首次出现在印刷品上,有种维纳斯缓缓浮出水面的神秘感觉。麦因斯在这篇杂志文章里没列出任何资料出处,但正值全国上下酝酿百年爱国大庆盛举之际,它成为各地百姓喜闻乐见、人人爱读的惊险神探传说,管她是真是假,只要能对抚平内战后的重建与长期受压抑的人民有利,排解北方佬对南方刺客杀害敬爱的林肯总统的冤仇大恨,促进内部团结和睦,尤其给新解放的黑奴立一史前革命大功,戴上一圈迷人的神圣光环,推举一位具有美国特色的杰出女贞,那叫乐得其所:

“菲比•法朗西斯这位‘黑山姆的女儿’(A daughter of Black Sam),曾是1776年春华盛顿把总部设在纽约时的管家,并也是摧毁图谋杀害将军的功臣。罪魁祸首乃是特务托马斯•希基,此人原本是从英军开溜过来的逃兵,后来混进华盛顿警卫队当保安,并骗取了将军在总部期间的宠爱。所幸的是,这个心狠手辣的大坏蛋疯狂爱上了菲比•法朗西斯,把她当成自己可信的心腹。她然后把阴谋透露给了自己的父亲,并待适当时机带来圆满结局。最后希基被捕入狱,遭到军事法庭审判的下场。”

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在前面提到过的1919年出版的法朗西斯酒馆(Fraunces Tavern)史传中,作者德若恩(Henry Russell Drowne)再次津津有味道来“菲比传说”:“1776年六月,总司令把总部安置在里士满山庄时,塞缪尔的女儿菲比成为华盛顿住的莫迪埃屋( Mortier House on Richmond Hill)的管家,正是她透露了暗杀华盛顿和普特南的阴谋,以致其情人忐忑不安。他是个名叫托马斯•希基的爱尔兰人,英国部队的逃兵,然后成了华盛顿的贴身警卫员,事发后很快于1776年6月28日遭受处决。”
可笑的是,没有任何记录可以证明,塞缪尔•法朗西斯确实有过一个名为菲比的女儿;这个名字也没出现在曾给他的那些孩子洗礼的费城基督教堂(Christ Church, Philadelphia)、或是纽约三一教堂(Trinity Church, New York)等的受洗档案里;他于1795年9月11日所立的遗嘱中,只字未提“Phoebe”。

虽然,法朗西斯的“黑山姆” 绰号确实有据可查,但1790年美国纽约人口普查报告,将他列成“自由白种男性”和奴隶主;纽约税务记录显示他家同时拥有奴隶和契佣;他也曾在纽约报纸上广告出售过一名奴隶。倘若“菲比”真的存在过,那她最有可能是法朗西斯的雇佣或奴仆,而非其女。

自助出版作家查尔斯•布劳克森(Charles L. Blockson)曾指出,“菲比”乃是法朗西斯长女伊丽莎白的昵称,但他没提供任何证据来支持这种说法。假如传说中的女人一直是伊丽莎白•法朗西斯的话,那无论是战时间谍还是偷情荡妇都显得相当青春。 可是,1765年12月26日是伊丽莎白的登记出生日期,这意味着,在希基被处决的时候,她才10岁半。这个年岁,即使是在美国现代样板戏《沙家浜》里被指导来演阿庆嫂,与刁德一周旋斗智,也恐怕过于年轻了一点。

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热门炒作乐此不疲

在007流行风光了大半个世纪的今天,菲比和希基均被通俗文化,炒成了轰轰烈烈、有声有色的热门正反人物:

犹他州自1888年刊发的老字号《标准检察员报》(Standard-Examiner),于1961年2月19日,刊登了威廉•米切尔(William Mitchell)撰写的题为《杀害华盛顿之阴谋》 一文:“一位幼女面临纠结选择而挣扎:到底哪种爱比较强大- -是爱一心想刺杀将军的男人,还是爱自己的国家?”

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February 19, 1961,The Ogden Standard-Examiner from Utah

希基是朱迪思•白瑞•格里芬(Judith Berry Griffin)1977年出版的儿童图书《间谍菲比》(Phoebe the Spy )里的坏蛋;

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希基企图杀害乔治•华盛顿将军而被绞死一事,又被劳瑞•安德森(Laurie Halse Anderson)在2008年出的历史小说《链条》(Chains) 中老调重弹;

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希基作为敌手出现在2012年的《刺客信条III》(Assassin’s Creed III)视频游戏里。虽然是“圣殿骑士团”(Templar Order)的一员,他却完全因为有利可图才加入该组织的。在游戏中,他策划暗杀乔治•华盛顿,这样能使查尔斯•李(Charles Lee)取而代之为总司令;但他最后被康纳(Connor)打死,于是后者代替希基上了绞刑架;

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Charles Lee Esq’r. – major general of the Continental- Charles Lee, full-length portrait, facing right, seated on horse, holding sword, with troops in the background. Includes verse in German and French.

希基在AMC电视连续剧《转变》(TURN)中,先是作为华盛顿将军的卫士登场;第二季秀末尾现出阴险丑恶的汉奸原型;随后,在第三季的黄金高潮中,因背叛国家而被送上绞刑架;

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希基(Hickey)的英文是 “吻痕”的意思,可谓一语双关,叫起来别有风味。。。

可以说,希基开创了美国刺杀传统的先河,尽管杀鸡儆猴暂时起到了不小的震慑作用。继希基之后,这类小人懦夫之举在美国两个多世纪里,蔚然成风,方兴未艾,层出无穷;从1865年刺杀林肯的布斯(John Wilkes Booth) ,到1963年枪击肯尼迪的奥斯瓦尔德( Lee Harvey Oswald),不仅隔段时间就出来兴风作浪、惹是生非,而且还惊爆令人毛骨悚然的巧合轮回*。

可能也因为希基,美国人民从建国开始便刻骨铭记:非本地出身的公民,即使信誓旦旦也不可靠,绝无资格当选美国总统。

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The condemned Lincoln conspirators on the scaffold, 1865

最近此类新闻爆料,除了几个被怀疑因喜莱丽邮件门导致的凶杀案外,大概当属企图行刺美国前总统里根的凶手、现年61岁的约翰•欣克利(John Hinckley Jr.)于8月5日获释。1981年3月30日,时年25岁的欣克利为获取女影星朱迪•福斯特(Jodie Foster)的芳心,模仿电影中的情节去刺杀总统,当场被捕后以谋杀总统等罪名被起诉,但因患有精神病被判无罪。之后的35年,他一直在华盛顿的圣•伊丽莎白精神病院接受治疗。根据相关法律文件,在遵守一系列限定条件的情况下,他将回到弗吉尼亚州的威廉斯堡(Williamsburg, VA),与母亲共同居住。这些限定条件包括不能和朱迪•福斯特、刺杀案受害人及家属接触,不能接受媒体采访等。

里根遇刺案曾震惊全美。当时首都华盛顿的希尔顿酒店正召开劳工集会,刚上任69天的里根在会上发表演说后,在离开酒店走向轿车时遇刺。里根的新闻秘书詹姆斯•布雷迪(James Brady)脑部中弹,以至半身不遂,最终2014年死于此伤;警官托马斯•德拉汉蒂(Thomas Delahanty)被子弹击中后颈;秘密警察蒂姆•麦卡希(Timothy J. McCarthy)上腹部中弹;里根总统被最后一颗子弹打中左肺,距心脏只有3公分,侥幸生存恢复。据说,欣克利刺杀总统的目的只是为引起朱迪•福斯特的关注,后者因在电影《出租车司机》中扮演一名妓女而名声大作。影片描写了一个孤独的出租车司机为了表达对这名妓女的爱慕之情,而去刺杀一位总统候选人。欣克利对这部电影反复观看,直到走火入魔。作为福斯特的狂热粉丝,欣克利给她写信、打电话,百般纠缠数月。但福斯特一次也没见他,因此,他决定用刺杀总统的行动来博得她的关注。欣克利在行刺前的信中写道,“我行动的原因是因为我想给你留下深刻印象。。。我在离开希尔顿酒店仅一小时前写下这封信。朱迪,我请求你看看自己的内心,至少给我一次机会;我要用这具有历史意义的行动,去赢得你的爱情与尊敬。”

欣克利刺杀总统的匪夷所思的动机,令美国公众一直难于如何正确对待。普林斯顿大学从事总统研究的历史学家朱利安•泽利泽(Julian Zelizer)在2015年接受CBS采访时激动地回忆:“这太让人震惊,太让人愤怒了…… 里根总统本人曾谈到法律对罪犯是如何宽松的问题,认为这正中犯罪份子下怀…… 在企图谋杀美国总统之后,许多人质疑精神病是否可成为一个合法的辩护理由……我认为更合理的假设是,如果你企图谋杀总统,而且你真的击中了总统,你将被终生监禁。”

里根于2004年因阿兹海默氏症去世。他的家人,包括他的子女们曾反对释放欣克利。但是在宣布释放欣克利的当天,里根的儿子迈克尔•里根在推特上发文,劝告大家要有宽恕之心。罗纳德•里根总统基金会和研究所则发布声明,反对法官的决定。

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–未完待续—

注释:

Lincoln–Kennedy coincidences urban legend:

An example of the list is presented here for illustration. Some say that much of the list has been debunked, and a few entries are outright falsehoods. Some urban folklorists have postulated that the list provided a way for people to make sense of two tragic events in American history by seeking out patterns. It is relatively easy to find seemingly meaningful patterns relating any two people or events, but that such patterns often do not stand up to rigorous scrutiny.
  • Both presidents were elected to the House of Representatives in ’46.

  • Both were losing candidates for their party’s vice-presidential
  • nomination in ’56.

  • Both presidents were elected to the presidency in ’60, after a series of debates with their opponent.

  • Lincoln defeated incumbent Vice President John C. Breckenridge for the presidency in 1860; Kennedy defeated incumbent Vice President Richard M. Nixon for the presidency in 1960.

  • Both their predecessors were the last presidents to be born in their respective centuries.

  • Both their predecessors left office in their seventies and retired to Pennsylvania. James Buchanan, whom Lincoln succeeded, retired to Lancaster Township; Dwight D. Eisenhower, whom Kennedy succeeded, retired to Gettysburg. They both then died before the end of the decade.

  • Both their Vice Presidents and successors were Southern Democrats named Johnson (Andrew Johnson and Lyndon B. Johnson) who were born in ’08.

  • Both presidents were concerned with the problems of black Americans and made their views strongly known in ’63. Lincoln signed the Emancipation Proclamation in 1862, which took effect in 1863. In 1963, Kennedy presented his reports to Congress on Civil Rights, and in June of that year delivered his Civil Rights Address on radio and television in which he proposed the Civil Rights Act of 1964.

  • Both presidents, and their successors, conferred with a nationally known black leader about civil rights. Both Lincoln and Andrew Johnson conferred with Frederick Douglass. Both Kennedy and Lyndon Johnson conferred with Dr. Martin Luther King, Jr..

  • Both presidents were known for their wit and eloquence, and both frequently quoted Shakespeare and the Bible in their speeches.

  • Both presidents had been captains of ships in their private lives: Lincoln on a river boat, and Kennedy on PT-109.

  • Each president suffered from a genetic disease. Lincoln had Marfan’s syndrome. Kennedy had Addison’s disease.

  • Both presidents were shot in the head on a Friday seated beside their wives. Both Fridays preceded a major holiday observed within the week.

  • Both presidents were accompanied by another couple.
  • The male companion of the other couple was wounded by the assassin.

  • Both presidents fathered four children, and had a son die during his presidency.
  • Both presidents had only one child survive into the next century. That child served another president by political appointment.

  • Both presidents’ wives died in their sixties after an untimely decline in health, during the administration of a president who had seen their husbands in Washington, D.C. the same year as the assassination.

  • Lincoln was shot by John Wilkes Booth at Ford’s Theatre; Kennedy was shot by Lee Harvey Oswald in a Lincoln automobile, made by Ford.

  • Both presidents’ last names have 7 letters.

  • Both assassins’ full names have 15 letters.
  • Each assassin committed his crime in the building where he was employed.

  • Both presidents were purportedly smiling immediately before the assassination began.

  • After shooting Lincoln, Booth ran from a theatre to a warehouse; after shooting Kennedy, Oswald ran from a warehouse to a theatre.

  • Both assassins died in the same month as their victim in a state adjacent to the state of their birth.

  • Both assassins were Southern white males born in the late ’30s, who were in their mid-20s.

  • Both assassins were sympathetic to a government that opposed the United States, and both had once resided within that government’s borders.

  • Both assassins were killed before being tried, by men who were reared in the North, changed their name as adults, and were bachelors.

  • Both assassins suffered injuries during escape.

  • Both assassins fled using modes of transportation they did not own. Booth rented a horse, Oswald rode a bus.

  • Both had body guards named William, William H. Crook told Lincoln not to go to the assassination point, William Greer drove JFK to the assassination point.

  • Both body guards named William died within 48 hours of being aged 75 years, 5 months.

  • Presidential security was heavily criticized, after each assassination, for being too lax.

  • Lincoln sat in box number 7 at Ford’s Theater; Kennedy sat in car number 7 in the motorcade.

  • The doctors who primarily attended to each president were both named Charles. Dr. Charles Leale treated Lincoln. Dr. Charles Crenshaw treated Kennedy.

  • Each president died in a place with the initials “P.H.” Lincoln died at the Petersen House and Kennedy died at Parkland Hospital.

Most of the items above are true, such as the year in which Lincoln and Kennedy were each elected President, but this is not so unusual given that Presidential elections are held only every four years. A few of the items are simply untrue; there is no record to show that Lincoln had a secretary named Kennedy; Lincoln’s secretaries were John Hay and John G. Nicolay. However, Lincoln’s bodyguard, William H. Crook did advise Lincoln not to go that night to Ford’s Theatre.
2017-09-17 17:11:31